ビルベリーの視力回復効果は本当なの!?アントシアニンの効能

ビルベリーは目の健康のためのサプリメントによく使われていますが、本当に視力回復効果があるのでしょうか。
ビルベリーの本当の効果についてご説明します。

 

ビルベリーでパイロットの目が良くなった?

ビルベリーの効果を示すエピソードとして、第二次世界大戦中のイギリス空軍のパイロットの話がよく知られています。
それは、ビルベリーのジャムが大好きで毎日食べていたそのパイロットは、夜間の作戦や薄暗いところでも物がよく見えるようになった、というものです。
それをきっかけにビルベリーの研究が進められ、アントシアニンの発見につながったと言われています。
しかし、この話はそんなに昔の話ではないにもかかわらずその出典が定かではなく、本当の話だという確証が得られていません。

 

実験の結果は出ていない

実は、ビルベリーが視力に良い影響を与えるという実験結果は報告されていません。
7人の被験者に10gの乾燥ブルーベリーを食べさせて4時間後に見え方を評価する実験では視野や暗いところでの視力、自覚所見などに変化はなく、15名の男性に21日間ビルベリー抽出物を摂取させる実験でも効果はありませんでした。
さらに、別の18名を対象とした同様の実験でも夜間視力検査に影響を与えなかったという報告がされています。
ラットを使った実験ではビルベリーが加齢黄斑変性などの目の疾患を予防・回復させるという予備的証拠が得られていますが、これも予備に過ぎません。
ビルベリーが視力回復に効果的だという確証はないのです。

 

アントシアニンの効果

近視は、水晶体のレンズの焦点が網膜に合わない事で発生します。
それを回復させるのには、ピントのずれを直さなくてはいけないのです。
そのような効果はビルベリーにはありません。
ですが、ビルベリーに多く含まれるアントシアニンに強い抗酸化力によって網膜の濁りを抑える効果や、目の疲労を回復させる効果があることは確かです。
そのため、老眼や弱度の遠視、また、疲労による視力の低下には効果を発揮するでしょう。
劇的な視力回復は望めませんが、目が疲れる事の多い現代において、目の健康にビルベリーが役立つことは間違いありません。